Edward Tolman



Fue un psicólogo estadounidense que hizo importantes contribuciones a los estudios de aprendizaje y motivación. Considerado hoy en día un conductista cognitivo, desarrolló su propio conductismo, nivelándose a la talla de Watson.  Tolman se matriculó en la Escuela de Harvard como una filosofía y estudiante de postgrado de psicología. En ese momento, las disciplinas eran un departamento combinado. Un curso de ética, impartidas por Ralph Barton Perry, así como lecturas de McDougall, finalmente llevó a su interés en la motivación. Después de su primer año como estudiante graduado, se fue a Giessen en Alemania a estudiar para su examen de doctorado en Alemania (en ese momento todos los exámenes de doctorado se llevaron a cabo en francés, alemán o ruso). Fue en Alemania, donde fue introducido en la psicología Gestalt a través de las enseñanzas y lecturas de Koffka.

A su regreso a Harvard de su verano en Alemania, Tolman estudiando en el laboratorio de Hugo Munsterberg y Langfeld investigaron las sílabas sin sentido en el aprendizaje. Su tesis doctoral fue un estudio de la inhibición retroactiva .Recibió su doctorado en 1915. Más tarde regresó a Giessen para aprender más acerca de la psicología Gestalt en el otoño de 1923. Tolman se convirtió en un instructor en la Universidad Northwestern y enseñó durante tres años después de recibir su doctorado. Él mismo se describe como tímido, incapaz de expresarse, y temeroso de sus clases. Sus puntos de vista pacifista lo llevó a perder su trabajo cuando, durante la Primera Guerra Mundial, fue llamado a la decana de las declaraciones anti-guerra, informó en una publicación estudiantil pacifista.

Tolman llegó a ser instructor en la Universidad de California en Berkeley en el otoño de 1918, donde permaneció por el resto de su vida. Al igual que en su stand de la libertad académica se muestra en la Universidad Northwestern, su pasión por la búsqueda de la verdad llevó a su negativa a firmar el juramento de lealtad de California. Durante el “Año del Juramento” (1949-50), la universidad intentó imponer juramentos de lealtad en su facultad, de conformidad con la ley estatal. Él aconsejó a sus colegas a firmar y dejar la contienda hasta los que son como él, que fueron capaces de pagarlo. Este acto de valentía le dio gran reconocimiento.

Teoría. Edward Tolman hizo varias contribuciones importantes al campo de la psicología. Fue en Berkeley, donde creó una teoría cognitiva del aprendizaje, que se convirtió en su marca para el campo. Pensó en el aprendizaje como en desarrollo a partir de fragmentos de conocimientos y conocimientos sobre el medio ambiente y cómo el organismo se relaciona con ella. Esto estaba en contraste con las teorías de Thorndike y Hull, que pensó en el aprendizaje como una relación estricta de estímulo-respuesta.

Para estudiar el aprendizaje, Tolman llevado a cabo varios experimentos con ratas clásica. Uno de sus estudios más conocidos que participan laberinto en ejecución. Se examinó el papel que desempeña el refuerzo en la forma en que las ratas aprenden su camino a través de laberintos complejos. Estos experimentos condujeron finalmente a la teoría del aprendizaje latente que describe el aprendizaje que se produce en ausencia de una recompensa obvia.


Hugh Blodgett llevó a cabo el primer experimento utilizando el paradigma de aprendizaje sin recompensa en 1929. Tres grupos de ratas fueron entrenadas para ejecutar un laberinto. El grupo control, grupo 1, se alimentó al llegar a la meta. El primer grupo experimental, grupo 2, no fue recompensado por los primeros seis días de entrenamiento, pero que se encuentran los alimentos en la meta en siete días y, posteriormente, todos los días. El segundo grupo experimental, el Grupo 3, no fue recompensado por los dos primeros días, pero que se encuentran los alimentos en la meta en el tercer día y después de eso todos los días. Los dos grupos experimentales demostraron menos errores cuando se ejecuta el laberinto del día después de la transición desde la ausencia de recompensa para premiar a las condiciones. El rendimiento marcados continuó durante el resto del experimento. Esto sugiere que las ratas habían aprendido durante los ensayos iniciales de ninguna recompensa y fueron capaces de utilizar un “mapa cognitivo” del laberinto cuando se introdujeron las recompensas.

La formación inicial que se produjo durante las pruebas de recompensa no era lo que se refiere a Tolman como el aprendizaje latente. Sostuvo que los seres humanos participan en este tipo de aprendizaje cotidiano como conducir o caminar por la misma ruta todos los días y conocer la localización de varios edificios y objetos. Sólo cuando tenemos que encontrar un edificio o un objeto de aprendizaje se hace evidente. Controversia desarrollado a partir de la teoría de Tolman latente de aprendizaje, pero varios investigadores demostraron que las ratas se aprende en la falta de recompensas.

Tolman se identificó como un conductista y evitó el tipo de introspección que fue practicada por Wundt y Titchener. Sin embargo, se oponía también al conductismo de Watson. Era conocido por iniciar su propia clase de conductismo, que se refirió como “conductismo intencional. Su idea del conductismo intencional, o molar, como se ilustra en su libro intencional comportamiento en los animales y los hombres (1932), trató de demostrar que la visión (el control cognitivo de aprendizaje) no se limita a la capacidad evolutiva de los simios. Él defendido con firmeza a la teorización en el nivel de los molares, que fue demostrado por varios estudios que muestran que las ratas aprenden el lugar donde han sido recompensados en vez de los movimientos particulares que se requieren para llegar allí (una demostración de su lugar de aprendizaje). Estos estudios también apoyó la postura de Tolman que el aprendizaje no implicaba el fortalecimiento de las conexiones entre estímulo y respuesta, o el aprendizaje condicionado .En uno de los experimentos de Tolman para ilustrar el comportamiento intencional en ratas, Tolman utilizó el aparato en forma de laberinto.

Una fue el cajón de salida y B es el objetivo. Una rata hambrienta de aprender a correr a B con gran rapidez y sin vacilación. Tolman se pregunta lo que se aprendió cuando esto ocurrió. Una explicación es que la rata había aprendido la respuesta “girar a la derecha”, que llevó a la alimentación. Sin embargo, Tolman preferido la explicación de que la rata había elaborado un mapa cognitivo del laberinto y cuando el lugar de la recompensa se encuentra. Los que siguieron Tolman, conocido como “Tolmaniacs”, desarrolló una prueba para determinar la respuesta correcta. Una vez que una rata había aprendido a correr desde A a B, que se inició en C. La explicación de estímulo-respuesta predijo que la rata se gire a la derecha y llegar a D. La explicación mapa cognitivo predijo que la rata llegaría la recompensa en B. La prueba demostró que la mayoría de las ratas alcanzaron B, lo que conduce Tolman a la conclusión de que un mapa cognitivo lo más probable es desarrollada por las ratas en el laberinto en marcha.

Tolman es más recordado por ser un pionero de la psicología cognitiva en un momento en que los conductistas dominó el campo. Es clasificado como un conductista cognitiva de hoy y el autor de la teoría cognitiva. Su idea de los mapas cognitivos es una de sus teorías que todavía se utiliza hoy en día. Los mapas cognitivos fueron los precursores a los conceptos de la memoria espacial y el pensamiento espacial. Extendió la mayor parte de sus contribuciones al crédito de otras personas, incluyendo a sus estudiantes, sus profesores en Harvard, y Kurt Lewin.

Tolman también evocó las teorías de la conducta y la motivación. En su opinión, un motivo impulsa el comportamiento de un organismo hasta que algún estado interno se rectifica y hasta que eso ocurra, el organismo sigue comportándose. También creía, como la mayoría de los psicólogos en ese momento, que el comportamiento puede ser generalizado en todas las especies y se explica por el comportamiento de la rata. Los que admiraban Edward Tolman la mayoría lo consideraba un hombre cuerdo y sensato. No era un imperialista y nunca creyó que un punto de vista fue que todo lo abarca. Él era de mente abierta y siempre estaba dispuesto a cambiar sus puntos de vista y revisar sus ideas deben surgir nuevas pruebas. Nunca creía que la psicología debe ajustarse a sus formas y teorías, sino que es siempre cambiante y siempre debe seguir siendo de esa manera. Gracias a Juan Heredia por colaborarnos esta información…

Para citar este articulo en formato APA: ( ARQHYS. 2011, 06. Edward Tolman. Revista ARQHYS.com. Obtenido , de http://www.arqhys.com/general/edward-tolman.html.)




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