Clasificación de los polímeros



¿Qué son los polímeros?

La palabra polímeros proviene de dos palabras griegas, “POLYS” que significa muchos y “MEROS”, que significa parte o segmento.

Por lo tanto, los polímeros se definen como macromoléculas conformadas por la unión repetitiva de una o varias unidades llamadas monómeros mediante enlaces covalentes y que siguen un patrón determinado.

Estos monómeros están unidos entre sí por enlaces gobernados por Fuerzas de Van der walls, puentes de hidrógeno o interacciones hidrofóbicas, según el tipo de polímero.

En general, por ser macromoléculas de gran tamaño, poseen elevado peso molecular.

Dada la diversidad de aplicaciones, sus variadas propiedades y estructuras que forman, los polímeros pueden ser clasificados por diversos criterios, entre los cuales están:


Clasificación de los polímeros


Naturales o biopolímeros

Naturales o biopolímeros

Provienen los que directamente de la naturaleza, ya sea de animales o plantas.

Por ejemplo:

  • Proteínas
  • Caucho natural
  • Celulosa
  • Hemicelulosa
  • Acidos nucléicos
  • Almidones
  • Seda
  • Cuero
  • Madera
  • Lana

Sintéticos

Son elaborados por el hombre mediante procesos de polimerización utilizando moléculas de bajo peso molecular.

Por ejemplo:

  • Caucho sintético
  • Baquelita
  • plástico
  • Poliéster
  • Nylon
  • Teflón
  • Etc.

Semisintéticos

Se obtienen por transformación de otros polímeros, como por ejemplo la nitrocelulosa

Los polímeros según su forma se clasifica en:

Polimeros Lineales

Lineales

El monómero que lo conforma tienen solo dos puntos de unión, de tal manera se unen unidireccionalmente pero en ambos sentidos. Son blandos y moldeables

Ramificados

El monómero que lo conforma posee más de un punto de unión, por lo que la polimerización sucede tridimensionalmente. Son rígidos y frágiles.

Según su composición química los polímeros se clasifican en:

Orgánicos

Se caracterizan por poseer átomos de carbono en su cadena principal. Por ejemplo, los almidones y proteínas.

Orgánicos vinílicos

La cadena principal de estos materiales está conformada por solo tres átomos de carbono. Algunas veces con alguna molécula de un halógeno (policlorovinilos), estireno (poliestireno) u olefinas (polietileno, polipropileno),

Orgánicos no vinílicos

Además de carbono, contienen oxígeno y nitrógeno en su cadena principal.

Inorgánicos

Compuestos principalmente por azufre (polisulfuros) o por silicio (silicona).

Según sus propiedades físicas:

Fibras

Polímeros constituidos por moléculas alargadas y estiradas formando hilos delgados, duros y resistentes. Naturales o sintéticas. Entre ellos están: seda, lana, nylon, etc.

Recubrimientos

Tienen la capacidad de adherirse a la superficie de otros materiales, otorgándoles ventajas contra la abrasión. Por ejemplo las gomas.

Elastómeros

Son polímeros naturales o sintéticos de gran elasticidad como el caucho y el neopreno.

Adhesivos

Estos materiales combinan alta adhesión y cohesión a otros materiales, por lo que facilitan la unión de dos o más cuerpos por contacto superficial.

Plásticos

Son moldeables por calor o presión. Depende de su resistencia al calor son termoplásticos (se ablandan con el calor y se endurecen cuando enfrían,) y termoestables (duros y rígidos, solo moldeables al momento de su formación).

Son ejemplos: la baquelita, el poliuretano, el plexiglás, el cloruro de polivinilo PVC (termoestables), la seda, la lana, el poliéster, la poliamida, el acrílico, el polietileno (termoplásticos).

Solo los termoplásticos son reciclables pues pueden calentarse y moldearse muchas veces. Esto se debe a que los enlaces químicos que unen los monómeros son débiles y se debilitan con el aumento de la temperatura.

Según el tipo de monómeros que lo conforman:

Homopolímeros

Cuando en la cadena que lo conforma solo hay una clase de monómeros. Por ejemplo el polipropileno.

Copolímeros

Están presentes en su cadena dos o más clases de monómeros, dispuestos de formas variadas: en bloques, al azar, alternados o injertados en la cadena principal.

Los homopolímeros y los copolímeros se sintetizan por procesos de condensación y como en el mismo ocurre la pérdida de moléculas de agua, la masa final del polímero no es igual a la de los monómeros.

Para citar este articulo en formato APA: Revista ARQHYS. 2018, 10. Clasificación de los polímeros. Equipo de colaboradores y profesionales de la revista ARQHYS.com. Obtenido , de https://www.arqhys.com/clasificacion_de_los_polimeros.html.





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